Nehori Hahori (根掘り葉掘り – Thoroughly)

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    Nehori Hahori

    根掘り葉掘り


    Yesterday, I introduced the term ‘ne mo ha mo nai‘ (根も葉もない), which means that a theory/talk has no foundation.
    昨日は、何も根拠をないことを表す言葉「根も葉もない」を紹介しました。

    As another idiom that uses both ‘ne‘ (根) and ‘ha‘ (葉), there is ‘nehori hahori‘ (根掘り葉掘り).
    「根」と「葉」を使う表現としては、他に「根掘り葉掘り」があります。

    Ne‘ (根) means “root,” ‘ha‘ (葉) means “leaf,” and ‘hori‘ (掘り) means “to dig,” so the literal meaning of ‘nehori hahori’ is “to dig roots and leaves.”
    「根」は “root”、「葉」は “leaf”、「掘り」は “to ” を意味するので、「根掘り葉掘り」の文字どおりの意味は “to dig roots and leaves” となります。

    Since “root” implies an essence of things, this idiom has the meaning of “thoroughly.”
    「根を掘り起こす」ことから、この言葉は「徹底的に」や「しつこく」といった意味を持ちます。

    Hahori‘ (葉掘り – “to dig leaves”) is a little semantically strange — this was just added to emphasize the meaning of ‘nehori‘ (根掘り – “to dig roots”) and adjust the rhythm of this idiom.
    「葉を掘る」はおかしな表現ですが、これは「根堀り」の意味を強めるため、また語調を合わせるためにつけられたものです。

    [Example] ‘Kare wa kanojo no koto wo nehori hahori kiite kita‘ (彼は彼女のことを根掘り葉掘り聞いてきた – “He asked me about every detail of her”).
    【例文】彼は彼女のことを根掘り葉掘り聞いてきた。

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