Kanji (漢字 – “Chinese Character”)


  • Kanji

    漢字


    Japanese people often use ‘kanji’ (漢字), which are characters born in China.
    日本人は、中国発祥の文字である「漢字」をよく使います。

    The term kanji is written as “Chinese character” in English.
    漢字は英語では “Chinese character” と呼ばれます。

    The literal translation of Chinese characters is ‘chūgoku-ji’ (中国字), but we call it kanji for some reason.
    これを直訳すると「中国字」となりますが、なぜか我々は「漢字」と呼びます。

    Kan (漢), which is called “Han” in English, was the second imperial dynasty of China founded in 206 BC.
    「漢」は、紀元前206年に建国された中国の王朝です。

    This dynasty continued for more than 420 years, and it has become one period that represents China.
    この王朝は420年以上続き、中国を代表する一つの時代となりました。

    Because of this, Kan has come to mean China itself, then the term kanji (漢字, literally “Han character”) was born.
    このことから、「漢」は「中国の地」を指す名詞ともなり、「漢字」という言葉が生まれたそうです。

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