Shōsoku (消息 – Newsletter)

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    Shōsoku

    消息


    A letter or news that informs what you have been doing lately is called shōsoku (消息) in Japanese.
    状況を知らせる手紙や連絡のことを「消息」と言います。

    Since shō (消) usually means “to vanish” and soku (息) usually means “breath,” the literal meaning of shōsoku is “vanishing breath.”
    「消」は “to vanish”、「息」は通常 “breath” を意味するので、「消息」の文字どおりの意味は “vanishing breath” となります。

    However, a vanishing breath could be taken to mean “death.”
    しかし、これでは「息が消える」すなわち「死ぬ」という意味になってしまいます。

    Actually, shō and soku can mean “death” and “life,” respectively, so it originally meant “life and death.”
    実は、「消」には「死ぬ」、「息」には「生きる」という意味もあり、「消息」は「生き死に」を意味する言葉でした。

    Afterwards its meaning changed to “to let someone know about your situation or condition,” and currently it has the meaning of “a letter from you” or “news about you.”
    そこから、「消息」は状況や様子を知らせるという意味を持つようになり、現在の「手紙」や「連絡」という意味に変化したというわけです。

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