Tokei (時計 – Clock/Watch)


  • Tokei

    時計


    Tokei (時計 – clock/watch) are very important to our lives.
    「時計」は我々の生活に欠かせないものです。

    Tokei is composed of two kanji: 時 and 計.
    「時計」を構成する漢字は「時」と「計」です。

    Since 時 means “time” and 計 means “measuring,” you may think it is reasonable that the composition expresses a clock/watch.
    「時」は “time,” 「計」は “measuring” を意味するので、「時計」が “clock/watch” を意味するのはもっともらしく思えるかもしれません。

    However, the kanji 時 doesn’t have the reading of to (と).
    しかし、「時」という漢字に「と」という読み方は存在しません。

    Originally, tokei was written as 土圭, and it meant a latitude measuring instrument or a sundial in the Zhou Dynasty in China.
    もともと「とけい」は「土圭」と書き、中国周代での緯度測定器や日時計を指す言葉でした。

    It was imported into Japan in the Muromachi period, and the kanji form was changed to 時計 in the Edo period.
    これが室町時代に日本に伝わり、江戸時代に「時計」という漢字が当てられたというわけです。

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